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D. Vanysacker, Les martyrs oubliés? Les missionnaires dans la tempête de la rébellion des Simbas au Congo en 1964-1966, Turnhout, 2016 (BRHE, 100).

 En 1967 eut lieu l'inauguration solennelle de la « Chapelle-Mémorial Kongolo » à Chastre, dans le Brabant wallon. L'idée d'ériger un tel mémorial a germé après le drame de Kongolo le 1er janvier 1962, coûtant la vie à 20 spiritains. Ce que personne n'avait pu prédire pendant la phase de financement et de construction de la chapelle, c'est le nombre de missionnaires et de victimes civiles de la rébellion simba au Congo qui allait croître de façon dramatique. Sur les murs extérieurs de la chapelle, une stèle en forme d'oeuf recense les noms de 216 victimes, gravés en lettres de bronze. Le visiteur du mémorial pour qui ces faits sont inconnus ne réalisera pas à quel point ils sont tragiques. Ce qui explique également la nécessité d'une recherche historique, afin de reconstruire cette réalité, même lugubre.

La principale question de cette étude, c'est de comprendre pourquoi tant de pères et de sœurs missionnaires, qui œuvraient au Congo depuis de longues années, furent également les boucs émissaires de cette rébellion sanglante. Ce drame est-il uniquement dû ou causé par une identification extrême de ces missionnaires avec le système colonial répressif ? Les religieux, congolais et étrangers, furent-ils éliminés en raison de leur foi par des rebelles d'inspiration communiste ? Plusieurs auteurs, dès le début des événements, mais également tout récemment, ont émis ces différentes hypothèses. Basé sur des sources éditées et des sources inédites reposant dans divers dépôts d'archives, l'auteur montre que tout réduire à une seule cause, relève souvent d'une approche erronée.martyrs omi Kilembe

 De g. à d., les Pères Oblats Pierre Laebens, Nicolas Hardy et Gérard Defever, assassinés par les Simbas le 22 janvier 1964.
Source: Archives de la province francophone des Oblats de Marie Immaculée, Arca, Louvain-La-Neuve.

 

Dries Vanysacker (Roulers, 1962) est professeur à la Faculté de Théologie et de Sciences Religieuses à la KU Leuven, et depuis le 1er août 2014, coordinateur de l'Unité de Recherche Histoire de l'Église et de la Théologie. Il enseigne, entre autres, le cours de l'histoire des missions et l'évangélisation.

Il est l’auteur de diverses monographies et articles sur l’histoire de la sorcellerie et de la magie aux Temps modernes, sur l’histoire de l’Église au XVIIIe siècle, et sur l’histoire des missions et du sport à l’époque contemporaine.

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